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Jiří Kovanda, Ten Minutes Earlier

Exposition personnelle
Fait Gallery, Brno
Jusqu’au 17 Avril 2021

Le travail de Jiří Kovanda se caractérise par plusieurs caractéristiques qui se manifestent continuellement, de ses premières Actions et Interventions en passant par les dessins et peintures postmodernes, les collages, les assemblages et les objets des années 1990 jusqu’aux interventions, installations et performances actuelles: discrétion, efforts de contact, humilité, simplicité, spontanéité, sensibilité, humour et manipulation avec l’ego.

Le rendu austère de ses installations et d’interventions discrètes et presque indiscernables est déjà apparent dans les premières actions de Kovanda dans lesquelles il a examiné les possibilités les plus élémentaires de la communication non verbale. Dans les années 1970, le philosophe et théoricien de l’art P. Rezek a souligné un fait intéressant, affirmant que les actions de Kovanda signifiaient avant tout un désir de contact. En même temps, elles sont vouées à ne pas se réaliser: elles ont souvent été conçues pour obliger l’artiste à travailler malgré sa timidité naturelle et à dépasser cette barrière mentale. Les participants ont été placés dans des situations inconnues en dehors du cadre de l’art, ou des situations qui, par leur non-détournement du comportement normal, sont restées invisibles pour les spectateurs, et n’ont été rendues visibles que par leur documentation au moyen de photographies et de présentations dans des contextes de galerie.

Cette photo-documentation a été cruciale dans la phase suivante du travail de Kovanda dans laquelle sa présence physique a été progressivement remplacée par de simples enregistrements de son activité. Avec des installations intervenant dans des environnements privés et publics sans la présence de spectateurs, la photographie présentait la seule possibilité d’enregistrer les traces de l’artiste sous la forme de divers objets d’usage quotidien et de matériaux triviaux installés de manière totalement discrète à différents endroits, à l’extérieur et à l’intérieur, également en ce qui concerne l’indiscernabilité et l’éphémère de ces interventions. L’artiste a déjà articulé sa stratégie tout à fait naturelle de créer un contexte inattendu pour un objet et de laisser une trace de son activité dans ses premières œuvres telles que des feuilles mortes collées au sol avec un scotch, des cales en bois insérées entre des pavés et un petit tas d’aiguilles de pin et de clous dans la forêt, ou des interventions dans les intérieurs, par exemple un pot de fleurs caché derrière un pilier [1], une ficelle nouée autour du même pilier deux mois plus tard et une ficelle blanche tendue à travers une pièce de la maison de Kovanda.

Les actions de Kovanda impliquaient fréquemment des situations banales, des activités ordinaires et des tâches banales que nous accomplissons automatiquement, mais elles agissent dans un contexte décalé. De même, dans ses installations et ses interventions, l’artiste déplace des objets ordinaires et couramment utilisés à un niveau complètement nouveau et inattendu en les retirant de leur situation d’origine et en supprimant leur fonction d’utilité première. [2] Grâce à son travail au dépôt de la National Gallery de Prague [3] Jiří Kovanda a commencé à utiliser dans ses installations du matériel de tous les jours lié à la pratique de l’installation dans le musée, par exemple des cordes, du papier, du verre et des coins en bois, et il emploie également des choses de tous les jours, usage et objets ménagers, y compris les aliments dans ses installations et interventions actuelles, ainsi que des objets typiques d’un lieu particulier [4]. Grâce à eux, il rend un espace plus visible et définit ses différentes parties, et détermine ainsi légèrement de manière manipulatrice la façon dont un espace particulier et son agencement sont perçus par les spectateurs et définit une nouvelle manière de mouvement dans cet espace. Les installations de Jiří Kovanda ne sont pas enracinées dans l’idée d’un certain lieu adapté ou ajustable à une œuvre particulière; au lieu de cela, il exécute une idée et la préparation d’une situation qui doit constituer la base d’un nouveau projet, ou de l’emploi de certaines de ses œuvres plus anciennes, directement sur place. C’est également le cas de l’installation centrale Gold Ring qui, peut-être surtout parmi les œuvres exposées, suscite un reflet de valeurs, dans une comparaison métaphorique d’une corde et d’une bague, une chose ordinaire et un objet d’exception. Tout a la même valeur, tout dépend du contexte et de l’interprétation.

[1] C’était un espace de galerie provisoire dans la rue Provaznická. La salle du sous-sol des éditeurs Odeon où Jan Mlčoch a travaillé à partir de 1978 a été initialement conçue comme une archive et, jusqu’à la démission de Mlčoch en 1980, a été utilisée par trois artistes du corps de Prague (Karel Miler, Petr Štembera et Jan Mlčoch) comme lieu de rencontre. Ils y ont mis en scène leurs propres performances ainsi que celles de leurs amis proches, dont Jiří Kovanda.

[2] À cet égard, un rôle clé dans l’art de Kovanda a été joué par l’exposition de Marcel Duchamp à la galerie Václav Špála en 1969, préparée par le conservateur en chef Jindřich Chalupecký en collaboration avec le collectionneur d’art milanais, galeriste et théoricien de l’art Arturo Schwarz.

[3] En 1977, Karel Miler a obtenu un emploi à Kovanda à la Galerie nationale de Prague; il était responsable d’un dépositaire logé à la bibliothèque municipale. Kovanda y a travaillé jusqu’en 1995, date à laquelle il est devenu professeur assistant à l’Académie des Beaux-Arts, dans un studio dirigé par Vladimír Skrepl.

[4] Sans surprise, les installations de l’artiste ont tendance à être confondues avec des objets ordinaires laissés accidentellement dans un espace, et en tant que telles doivent être soigneusement protégées du personnel de nettoyage trop enthousiaste.

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